K hvězdné sólové kariéře, kterou načal coby náctiletý v 70. letech, mu pomohla tvrdá ruka despotického otce Joea (†89), manažera sourozenecké kapely The Jackson 5. Michael po Joeovi zdědil puntičkářství a i díky němu v 80. letech vystoupal na popový vrchol. Jenže nesporný talent se postupně ztrácel za clonou bizarních plastických operací, výstředního chování a zejména afér se sexuálním obtěžováním chlapců.

Předávkování

První potíže se zákonem měl v roce 1993, kdy jej z pohlavního zneužívání svého syna Jordana (tehdy 13) obvinil jistý Evan Chandler. Spor se vyřešil mimosoudně, Jacksona to stálo »pouhých« 22 milionů dolarů.

Nepoměrně rozsáhlejší a mediálně sledovanější kauza přišla o 10 let později a jejím aktérem byl chlapec jménem Gavin Arviz. Tehdy Jackson přiznal, že na svém ranči Neverland spává s malými hochy v ložnici, ba v jedné posteli. A že to považuje za normální. Soud řešil spor dva roky, a byť fenomenálního zpěváka a tanečníka zprostil obžaloby, jeho reputace byla u části veřejnosti natrvalo poškozena.

Sám se z důsledku »aféry Arviz« už nikdy nevzpamatoval. Ani psychicky, ani fyzicky. Právě kolem roku 2005 se stal závislým na utišujících lécích, jejichž předávkování mu 25. června 2009 pozdě v noci přivodilo smrt.

Demerol, propofol, infarkt

V letech 2003 až 2005 se Jackson v důsledku nařčení ze zneužívání Gavina Arvize stal závislým na uklidňujícím léku Demerolu a výrazně ztratil na váze. Jeho osobní lékař, kardiolog Conrad Murray, mu později, od května 2009, začal kvůli chronické nespavosti předepisovat i silné sedativum Propofol, jež si Jackson podával nitrožilně. A

právě otrava propofolem, jak ukázala pitva, mu v červnu 2009 způsobila zástavu srdce. Murray byl obviněn ze zpěvákova neúmyslného zabití a 7. listopadu 2011 jej porota poslala na čtyři roky do vězení. Propuštěn byl předčasně 28. října 2013.

Dokument skácel modlu

Zkraje letošního roku, téměř dekádu po jeho smrti, měl premiéru dokument, jenž zcela mění globální pohled na Michaela Jacksona a ovlivňuje jeho uměleckou pozůstalost. Ve snímku Leaving Neverland (Na cestě z Neverlandu) Wade Robson a James Safechuck, dnes třicátníci, barvitě líčí, jak je zpěvák v 90. letech na ranči Neverland pohlavně zneužíval a pokoušel se je znásilnit.

Čtyřhodinový film strhl debatu nevídaných rozměrů, v důsledku které mnohé světoznámé stanice (vč. BBC) začaly vyřazovat jeho písně z vysílání! Škoda jen, že aktéři našli odvahu mluvit až tak pozdě, že se k vzneseným obviněním Jackson neměl šanci vyjádřit…

15 NEJ hitů jeho života                                               

1. Billie Jean (1983)
2. Earth Song (1995)
3. I Want You Back (1970) s Jackson 5
4. Beat It (1983)
5. One Day In Your Life (1981)
6. Don‘t Stop Till You Get Enough (1979)
7. Black Or White (1991)
8. Man In The Mirror (1988)
9. Thriller (1983)
10. You Are Not Alone (1995)
11. The Way You Make Me Feel (1987)
12. Smooth Criminal (1988)
13. Heal The World (1992)
14. Say Say Say (1983) s Paulem McCartneyem
15. Bad (1987)

Fotogalerie
45 fotografií