K poklesu poprav podle expertů přispívá chronický nedostatek smrtících chemikálií, které po vstříknutí do odsouzencových žil způsobí jeho smrt. Dalším důvodem jsou často groteskní chyby vykonavatelů rozsudku, případně účinná právní obrana obhájců u odvolacího soudu.

K popravám se pravidelně uchylují jen státy Georgia, Missouri a Texas, i když poslední z nich od letošního dubna žádnou nevykonal. Ohio a Oklahoma uvažují o tom, že výkon trestu smrti obnoví. Nemají ale zatím dodavatele chemických látek, které odsouzence usmrtí. V Oklahomě byly v minulosti z tohoto důvodu tři popravy zrušeny.

V kalifornských celách smrti čeká na popravu 746 trestanců, v tomto nejlidnatějším americkém státě ale už deset let žádná poprava vykonána nebyla. O osudu trestu smrti budou kalifornští voliči rozhodovat v referendu, které proběhne v listopadu souběžně s prezidentskými volbami.

Letos v USA popraví asi 19 lidí, což je nejmenší počet od roku 1991. Hrdelní trest v mnoha státech nahradil trest doživotního vězení bez možnosti podmínečného propuštění.