Kdy jste se poprvé setkal s Freddiem Mercurym?
„Poprvé jsem se s ním potkal na charitativní akci v Londýně, kde vystupoval jako speciální host společně s Královským baletem v roce 1979. Líbila se mi ta kombinace hudby a baletu, kde zpíval Crazy little thing called love a Bohemian Rhapsody. Po vystoupení jsem na afterpárty za ním přišel a říkal jsem mu, že se mi představení moc líbilo.“

A co on na to?
„Řekl, že už si mě všiml při zkouškách, a zeptal se, co dělám. Tak jsem mu odpověděl, že jsem garderobiér Královského baletu. Starám se o šaty a pomáhám tanečníkům s oblékáním. To bylo vše.“

Zřejmě jste mu utkvěl v hlavě, protože se vám o dva týdny později ozval management skupiny Queen. Co vám řekli?
„Zeptali se mého šéfa, zda bych mohl vybírat kostýmy pro turné skupiny Queen. On souhlasil, já taky a absolvoval jsem se skupinou šestitýdenní turné. V roce 1980 se chtěl Freddie odstěhovat z Anglie, protože tam byly devadesátiprocentní daně. Chtěl si něco našetřit pro sebe a zeptal se mě, jestli bych pro něj mohl pracovat jako osobní asistent. Pak jsem u něj zůstal dvanáct let.“

Co všechno jste pro něj dělal?
„Vyřizoval jsem telefony, platil složenky, kupoval jsem pro něj obrazy, uklízel jsem, přinášel jídlo, vařil jsem. Moje práce bylo starat se o jeho každodenní život, aby se on mohl věnovat těm důležitým věcem. Jeho životní náplní byla hudba.“

Říkáte, že jste mu i vařil. Co měl nejraději?
„Měl rád domácí jídlo, jaké dělala jeho maminka. Samé anglické věci. Cottage pie, mleté maso, ale každou neděli vyžadoval něco pečeného. Krůtu, kuřecí či vepřové.“

Proč Freddie Mercury změnil image? Dlouhé vlasy si nechal zkrátit a nechal si narůst knír.
„To bylo tím, že se přestěhoval do Ameriky, protože v Americe roku 1980 všichni nosili knír a on říkal, že chce být jako každý jiný.“

Ostatní z kapely se tím neinspirovali…

„Ne a jemu to nevadilo. Freddie byl vždycky sám sebou a dělal jenom to, co chtěl. Ale to hlavní pro něj vždycky byli Queen.“

Jaký byl v soukromí?
„Existovali dva Freddie Mercuryové. Jeden byl ten na pódiu, ohromný showman, geniální zpěvák. Druhý Freddie byl ten v soukromí. Tam vyžadoval klid. Rád si hrál s kočkami, seděl na zahradě s kamarády. Mezi cizími lidmi byl stydlivý.“

Povídali jste si spolu?
„Ano, jako přátelé. Byl velice laskavý a velkorysý. Věděl, jak důležité je kamarádství.“

Dostal jste někdy dárek?
„Ano, pamatoval na narozeniny všech kamarádů. Když měl někdo narozeniny, tak přemýšlel nad tím, čím by skutečně udělal někomu radost. Hodně dumal nad tím, jaký dárek zvolí, a bylo jedno, jestli byl drahý.“

Co jemu udělalo radost?
„Měl rád japonské obrazy, kočky…“

Vy jste spolu nikdy neměli podepsanou žádnou pracovní smlouvu. Jak to?
„Aby člověk mohl pracovat na smlouvu, musel by do ní napsat popis práce, kterou má pro něj ten dotyčný dělat, ale to se nedalo, protože já dělal vždy to, co potřeboval. Náš vztah byl o důvěře.“

Byl to dobrý šéf?
„Ano. Říkal: Všichni děláme chyby, ale pokud děláš to nejlepší, co můžeš, tak to stačí.“

Kdy byl nejšťastnější?
„To je těžké. Nejlepší vzpomínka na Freddieho pro mě byla, když se doma smál. Pokud se smál na veřejnosti, zakrýval si ústa rukou, jelikož neměl rád svoje zuby. Jakmile byl ale doma jenom se svými kamarády, tak se smál s otevřenou pusou. Na to rád vzpomínám.“

Jaká je vaše poslední vzpomínka na něj?
„Když umíral na AIDS, strávil jsem s ním celou noc. Seděl na posteli a já jsem mu pak řekl, že půjdu něco zařídit, že mě na chvíli vystřídá Jim, a on povídá: Děkuji moc. Nevím, jestli mi řekl děkuji za těch dvanáct let, co jsem pro něj pracoval, nebo za posledních dvanáct hodin. Pak jsem ho ještě jednou viděl živého, ale už byl v kómatu. Zemřel 24. listopadu 1991. Moje práce skončila tři měsíce po jeho smrti.“

Viděl jste film Bohemian Rhapsody, který běží v kinech?
„Ano, viděl a brečel jsem. Minulý rok jsem byl pět měsíců v Londýně, kde se snímek natáčel, a když jsem to viděl, byla to síla.“

Jak se vám líbil představitel Freddieho Rami Malek?
„Je přesvědčivý. Každý den chodil na natáčení od pěti, šesti ráno, a když se objevil na place, byl Freddiem Mercurym. Díky filmu jsem se znovu podíval do 80. let a setkal jsem se opět s Freddiem.“

Fotogalerie
16 fotografií