Idlib je poslední ze syrských provincií, kterou ovládají radikálové a odpůrci syrské vlády. Armáda měla v úmyslu zahájit ofenzivu, kterou ale zabrzdila právě rusko-turecká dohoda uzavřená v září.

Podle SOHR byly dnešní boje nejtěžší v této oblasti od uzavření dohody. Demilitarizované pásmo má být až 20 kilometrů široké a má vést mezi pozicemi armády a povstalců. Mělo by být na území Idlibu a také sousedních provincií.

Dnešní bitvu vyvolalo přemístění syrských vojáků, kteří se přesunuli na pozice v Hamá, jež dosud zaujímala jedna z povstaleckých skupin Džajš al-Izza.

Dohoda o demilitarizovaném pásmu měla začít platit v polovině října, avšak ne všechny podmínky byly zatím splněny. Povstalci a radikálové měli z území stáhnout těžké zbraně a později i své oddíly. Dohled nad územím pak měly zajistit ruské a turecké hlídky.