V době nebezpečné akce byl třiadvacetiletý Nor nejmladším účastníkem Operace Gunnerside, při níž mělo komando proniknout do klíčových sekcí továrny Norsk Hydro a zničit je výbuchem. Útok se podařilo provést bez jediného výstřelu. Předchozí pokus přitom selhal, když útočící skupina ani nedosáhla cíle a desítky jejích členů nacisté dopadli a zabili.

Roennebergovu skupinu britské letadlo dopravilo nad zasněženou planinu, na kterou její členové seskočili padákem. K cíli své mise pokračovali na lyžích. Po splnění úkolu a stovkách kilometrů na lyžích Roenneberg dorazil do sousedního neutrálního Švédska.

Po válce se norský hrdina stal rozhlasovým reportérem, ale o svých válečných zážitcích prý moc nemluvil. Útok na továrnu se ale stal tématem mnoha dokumentárních i hraných filmů. Loni například Česká televize vysílala norský seriál Boj o těžkou vodu.