V září roku 2004 zadržovala v Beslanu skupina teroristů v místní škole kolem 1200 lidí, při zásahu ruských bezpečnostních sil bylo zabito 334 lidí včetně více než 180 dětí. Někteří pozůstalí uvedli, že policejní zásah byl proveden neprofesionálně.

Podle dubnového verdiktu štrasburského soudu porušilo Rusko evropskou konvenci o ochraně lidských práv a základních svobod. Výhrady měl k provedení policejní operace i k vyšetřování incidentu ruskými úřady.

S rozhodnutím štrasburského soudu nebyli spokojeni ani žalobci, podle nichž je uložená kompenzace malá. Advokát žalobců Sergej Kňazkin v dubnu po vynesení verdiktu novinářům řekl, že na každého postiženého připadá od pěti do 20.000 eur, což je podle něj nedostatečné.

Rusko u soudu žalovalo přes 400 lidí včetně bývalých rukojmích a příbuzných obětí. Ministerstvo spravedlnosti dnes ve svém prohlášení vyjádřilo obavu, že rozhodnutí soudu v budoucnu negativně ovlivní boj s terorismem.