Nejmenovaný mluvčí policie v Chartúmu podle Reuters uvedl, že příčina skonu ambasadora zatím není známa, o Širinském se prý ale vědělo, že trpí vysokým tlakem. Bylo mu 62 let.

Ministerstvo zahraničí v Moskvě agentuře TASS ke zprávě sdělilo, že o okolnostech smrti velvyslance bude informovat, jakmile dostane podrobnou zprávu od pracovníků ruské ambasády v súdánské metropoli.

Širinskij pracoval v ruských diplomatických službách v zahraničí od roku 1991. Působil v Jemenu, v Saúdské Arábii a ve Rwandě a v letech 2001 a 2002 byl náměstkem stálého zástupce Ruska při UNESCO. Na místo velvyslance v Súdánu nastoupil v prosinci 2013.