Napětí mezi Pchjongjangem a Washingtonem se dále zvýšilo po dvou zkouškách severokorejských mezikontinentálních balistických raket minulý měsíc.

Společné jihokorejsko-americké manévry jsou počítačově simulované obranné cvičení, které je pořádáno každé léto. Zahrnuje i simulace, které mají obě země připravit na případnou válku s jaderně vyzbrojenou Severní Koreou. Obě země zdůrazňují, že se jedná o obranné cvičení, KLDR je ale považuje za nácvik k invazi.

V neděli severokorejská média označila letošní manévry za "lehkomyslný krok, který by mohl rozpoutat nekontrolovatelnou etapu jaderné války".

"Není v žádném případě úmyslem zvýšit tímto cvičením vojenské napětí na Korejském poloostrově. Tyto manévry se konají každoročně a mají obrannou povahu," řekl jihokorejský prezident Mun Če-in. "Severní Korea by neměla (cvičení) zneužít jako záminku k novým provokacím," dodal.

Manévry nezahrnují ostrou palbu, přesuny tanků či jakýkoli jiný nácvik boje v terénu, uvedla agentura AP. Během cvičení důstojníci místo toho sedí u počítačů a nacvičují, jak vést bitvu.

Severní Korea často na manévry reaguje zbrojními testy. Loni Pchjongjang během manévrů otestoval balistickou střelu odpalovanou z ponorky a týden po skončení jihokorejsko-amerického cvičení uskutečnil svou pátou, zatím největší jadernou zkoušku.