Radikálové začali ve městě Aríš střílet na obrněné vozidlo, které patřilo policii. Následně vůz zapálili. Když na místo přijely posily, útočníci odpálili nálož.

Islamisté, jejichž cílem je svržení vlády prezidenta Abdal Fattáha Sísího, znásobili útoky na Sinajském poloostrově v roce 2013 po svržení tehdejšího prezidenta Muhammada Mursího. Ten byl zvolen rok předtím za islamistické Muslimské bratrstvo. Armáda po Mursího svržení tuto organizaci zařadila mezi teroristické skupiny.

Egyptské úřady přičítají odpovědnost za zabití stovek policistů a vojáků na Sinajském poloostrově teroristické organizaci Sinajská provincie, jejíž členové v listopadu 2014 přísahali věrnost vůdci takzvaného Islámského státu (IS) abú Bakrovi Bagdádímu. Začátkem měsíce přišlo na Sinaji při útoku na bezpečnostní složky o život 23 egyptských vojáků. K činu se přihlásili přívrženci IS.