Hlásiče požáru přímo na jevišti Dortmundského divadla (Dortmunder Schauspielhaus) byly před představením schválně vypnuty. Kouř ale unikl na schodiště, a tak spustil alarm. Celá budova byla evakuována. Po zhruba 25 minutách mohlo představení pokračovat.

Pan Biedermann a žháři patří mezi nejznámější díla Maxe Frische, který začínal jako novinář. V roce 1933 referoval pro deník Neue Zürcher Zeitung o hokejovém mistrovství světa v Praze. K napsání původně prozaického textu Burleska, jenž tvoří základ pozdější divadelní hry Pan Biedermann a žháři, ho inspirovaly dojmy z převzetí moci komunisty v Československu v roce 1948. Hlavní postavou je měšťák, který chce ukázat svou lidskost a poskytne útulek pobudům, kteří podpálí jeho dům.