Střelba se odehrála ve čtvrti, která je známá vysokou kriminalitou a prodejem drog. Podle agentury AFP byli ozbrojenci ve dvou autech. Předchozí informace o střelbě do mladých lidí se nepotvrdily.

V únoru 2015 v jiné čtvrti Marseille vypukla intenzivní přestřelka mezi policisty a překupníky drog, při které nikdo nebyl zraněn. Obchodníci s narkotiky byli později odsouzeni k vysokým trestům.