Třicetiletý Nigerijec je věznici s maximální ostrahou a v žalobě si mimo jiné stěžuje na to, že zadržováním na samotce úřady pošlapávají jeho ústavní práva, neboť mu neumožňují být v kontaktu s lidmi mimo káznici. Tvrdí také, že je mu bráněno praktikovat víru, neboť ho během modliteb mohou obtěžovat spoluvězni z řad bělošských rasistů, a že je během protestních hladovek nepřiměřeným a bolestivým způsobem nucen ke stravování.

Abdul Mutallab bezprostředně po zatčení na detroitském letišti řekl agentům Federálního úřadu pro vyšetřování, že pracuje pro teroristickou síť Al-Káida. U soudu pak tvrdil, že pokusem o útok plnil svou náboženskou povinnost vést svatou válku proti Spojeným státům za to, že zabíjejí nevinné muslimy. Ministerstvo spravedlnosti během soudního procesu uvedlo, že Nigerijec prošel výcvikem v Jemenu a že za jeho vycvičením stál radikální kazatel a americký občan Anwar al-Awlaki. Ten v roce 2011 v Jemenu zahynul při americkém náletu.