Na rozdíl od větších a bohatších zemí EU, které stále používají svoji vlastní měnu, jako Švédsko a Polsko, se Bulharsko, jedna z nejchudších zemí EU, chce připojit k eurozóně. Ještě v červnu by rádo vstoupilo do dvouletého čekacího období na euro, tedy do takzvaného mechanismu směnných kurzů.

Kromě Británie, která příští rok opustí EU, a Dánska, které má trvalou výjimku z přijetí eura, mají všechny země EU právní povinnost připojit se k eurozóně jakmile splní všechna kritéria.

"Na základě hodnocení právní slučitelnosti a plnění konvergenčních kritérií a s přihlédnutím k dalším relevantním faktorům se komise domnívá, že Bulharsko neplní podmínky pro přijetí eura," uvádí se podle agentury Reuters v hodnocení EK.

Pro přijetí eura musí země splnit některé podmínky, jako je výše dlouhodobých úrokových sazeb, inflace, rozpočtového deficitu a státního dluhu a stabilní směnný kurz vůči euru. Musí mít také nezávislou centrální banku a být dobře integrována do ekonomiky eurozóny.

Podle EK plní Bulharsko kritéria nízké inflace a zdravých veřejných financí. Jeho zákon o centrální bance však nesplňuje požadavky na nezávislost centrální banky a zákaz měnového financování.

Dalším oficiálním požadavkem je, že bulharská měna leva musí strávit dva roky v mechanismu směnných kurzů ERM II, tedy pohybovat se vůči euru v rozmezí plus nebo minus 15 procent od stanoveného kurzu. Ve skutečnosti leva snadno plní toto kritérium, protože od vytvoření eura je kurz bulharské měny pevně vázaný na evropskou měnu. Formálně požádat o vstup do ERM II chce Bulharsko do konce června.

To však vyvolává napětí v eurozóně, protože jakmile bude dokončené dvouleté období v ERM II a změněn zákon o centrální bance, splní země všechna formální kritéria a musí být přijata. Mnoho zemí v eurozóně však nechce, aby se Bulharsko někdy v brzké době připojilo. Obávají se rozšířené korupce v zemi a vlivu zavedení eura na stabilitu bulharských bank. Představitelé eurozóny proto tlačí na Bulharsko, aby se připojilo k bankovní unii ještě předtím, než se připojí k ERM II. To by umožnilo Evropské centrální bance vyřešit případnou nestabilitu a problémy se špatným úvěry v bankách země před přijetím jednotné měny.

Bulharsko zdůraznilo, že podle zákona EU není členství v bankovní unii ani kritériem pro členství v eurozóně ani pro vstup do ERM II. Rozhodnutí o přijetí země do ERM II je však v rukách vlád eurozóny a Evropské centrální banky.